domingo, 8 de junio de 2014

(Re) Volviendo al ruedo

Palpitá Deporte y su nueva portada de Fan Page.
¡Palpitá Deporte vuelve a la nube! Después de tantos meses sin noticias. Y la vuelta es con una nueva propuesta de escritura, más ligera, más informal. La realidad es que para leer resultados y noticias, ya hay muchos medios, así que P.D te invita a un espacio que busca arrancar con el análisis de su autora, pero que necesita de los comentarios y opiniones de los lectores.

El tema es y seguirá siendo siempre el deporte, que es la pasión de quien escribe y la de los que leen este blog. Hockey, tenis, básquet, fútbol, rugby... pero sin limitarnos a eso, todo el deporte es bienvenido.

La idea, además es que sigas Palpitá Deporte en la Fan Page de facebook  y en Twitter. Así no te perdés los minuto a minuto y las fotos, flyers y todo lo que vamos a estar subiendo constantemente.

En fin, se viene el Mundial de fútbol, básquet, voley, handball (tomá aire) y encima está siendo el de hockey, tanto femenino, como masculino. Y no se acaba ahí, Maravilla sigue boxeando, los Pumas siguen jugando Test Matches, el Atletismo también tiene actividades importantes. Bueno, la verdad es que, siendo sincera, capáz que no puedo con todo. Tampoco soy Olé, che. Pero sí, soy la patita que le falta a Olé. Algún día se va a dar cuenta. Y vos también!

Anita Martínez | @anetmartinez

lunes, 19 de agosto de 2013

Wimbledon, el club donde el tenis es lo que era

Los socios, vestidos de blanco, hacen uso de su membrecía en el club más histórico y exclusivo de tenis.
"A lady playing tennis"
"El tenis es un deporte de élite", uno suele escuchar. La reputación, una vez establecida, es difícil de cambiar pero, con el tiempo, muchos factores de un deporte pueden irse modernizando y acompañando a su época. Antes, el tenis era un deporte de muy pocos y muy ricos y esto se puede ver en el "Wimbledon Lawn Tennis Museum": mujeres y hombre vestidos de blanco en una casa lujosa, tomando el té con la raqueta a mano.

En 1868 nace el club de tenis más conocido desde entonces. El "All England Lawn Tennis and Croquet Club" (AELTC), en Wimbledon, ese lugar donde toda la gente de dinero y nombre iba a pegarle a la pelotita -en ese entonces blanca-, con una raqueta de madera.

Cien años más tarde, comienza la "Era Abierta" del tenis. Esta época marcaba el comienzo de una "popularización" del deporte porque, con el tiempo, cualquier niño que jugara bien al tenis y fuera ayudado por la asociación de tenis de su país podría jugar profesionalmente y, más tarde, devolver al Estado el dinero invertido. Un ejemplo de lo mucho que sirvió ese cambio al tenis: Roger Federer. Él fue uno de esos niños. El tenis dejaba de ser un deporte necesariamente de ricos.

Un martes de agosto a las 12 del mediodía y todavía vacío.
Todos los torneos de tenis se modernizaron con este revolucionario cambio, cualquiera podría comprar entradas, se dejaba de jugar vestido de blanco, los clubes de tenis no buscan tanto élite, si no que comenzaron a manejarse como empresas donde el dinero lidera, no la clases social de los miembros: precios accesibles para que la mayor cantidad de gente se asocie. Pero no todos los clubes se actualizaron, hay uno en el pequeño y pintoresco poblado del sur de Londres que mantiene el tenis "como era".

¿Por qué el tenis "es como era"? El All England Lawn Tennis Club tiene sólo 375 socios -número inamovible-, 100 socios temporales que renuevan su calidad todos los años y el pequeñisimo resto son socios honorarios. Los últimos son, entre otros, los miembros de la realeza y los campeones individuales del torneo. Si la mismísima patrona del club es la Reina Isabel II y el Presidente es el Príncipe de Reino Unido, Eduardo de Kent. Parece increíble y a la vez no tanto, ya que a lo largo de la isla británica, todo está dedicado, donado y/o presidido por la casa real de la línea Windsor.

La pista del court central, en el tratamiento posterior al torneo.
El exclusivísimo club inglés tiene más de 50 pistas de tenis. Sólo 19 se utilizan durante el torneo -por supersticiones, no existe la número trece-, 22 son para práctica, 8 son de cemento y 5 canchas indoor. Las canchas del campeonato se utilizan sólo durante esas dos o tres semanas y se riegan antes del mismo, posteriormente se dejan secar, se remueve la tierra para evitar las posibles malezas y en septiembre se cubren, hasta un par de meses antes del Grand Slam, cuando se siembra el césped, que debe medir 8 milímetros de largo. El único año que fueron renovadas inmediatamente terminado el torneo y re-utilizadas fue en 2012, por los Juegos Olímpicos de Londres, año en que el escocés comenzaba a adueñarse el pasto inglés.

El verde oscuro y el violeta, los colores del AELTC.
Al ingresar al club durante la época tranquila -es decir, las 50 semanas restantes a las del torneo-, sólo parecen caminar los escasos socios del club, su staff y los visitantes del Museo para conocer sus instalaciones, pistas y todo lo que sea posible: que no es demasiad. Los lugares "menos conocidos" que se acceden son los "tea spots" (espacios de té) exclusivos para los jugadores, la sala de conferencia de prensa, el hall de entrada de los competidores, los courts centrales y, claro, la tienda de merchandising oficial para que uno consuma aquellos objetos tan "exclusivos y preciados". De verdad, uno siente que sólo va a comprar aquellos bienes una vez en la vida y el bolsillo tiende a ablandarse, al punto de que la conciencia deba detener los impulsos consumistas del visitante... o no, como algunas familias aparentemente muy pudientes, que compran hasta pares de medias con el logo del torneo porque "sólo estás aquí una vez en la vida".

Fred Perry, último campeón inglés desde 1936.
Los miembros de la institución son un muy exclusivo puñado de personas, "peces gordos" de la sociedad londinense como directores de bancos, miembros de la realeza, empresarios millonarios y jugadores ex campeones. Una de las cuestiones más curiosas del club es que para llegar a ser socio, la persona debe ser "recomendada" por cuatro miembros plenos que deben conocer al solicitante por un mínimo de tres años antes; allí la persona pasa a la larga lista de espera. La elitista comisión del club elige a los nuevos socios, si y sólo sí algún miembro se da de baja. Está de más aclarar que, siendo tan difícil entrar, son escasas las personas que se van del club. De hecho, la mayor causa de que surja una vacante es porque un miembro ha muerto. Uno de los grandes beneficios de ser socio del club, además de tener el "honor y la posibilidad de jugar vestido de blanco en aquellas verdes canchas" y codearse con "gente como ellos", es poder comprar hasta dos entradas por día durante el campeonato -si no se es socio, obtener entradas es algo así como ganar la lotería, ya que no son caras, si no muy difíciles de conseguir-.

Tener la posibilidad de conocer el club, ver aquellas canchas, caminar y admirar -sin pisar- aquel césped es una experiencia maravillosa. Pero, al menos para quien escribe este artículo y tuvo la oportunidad de experimentarlo, lleva a pensar: ¿Realmente quiero volver? Es que da la sensación, a medida que se va conociendo más acerca del torneo y el club, que es mucho el esfuerzo de un puñado de personas de ser "más" que los demás: tener más acceso, tener más exclusividad. Como si ser pocos y de cierto entorno social, los hiciera únicos y dignos de algo que el resto, no es.

Es positivo descubrir que no es así en todos los torneos y clubes, y que, aunque todavía le falte muchísimo por mejorar a quienes juegan y dirigen el tenis, de a poco se vaya saliendo de esa ridícula y hermética burbuja que no hace sino generar prejuicios y diferencias entre los deportistas y, en realidad, todas las personas.

El Court Central en pleno agosto... adivinen, ¿dónde está el box de la Realeza británica? (Sí, es la platea cubierta).


martes, 26 de febrero de 2013

Las Leonas vuelven a rugir en Rosario

Las Leonas volvieron a Rosario para enfrentar a Nueva Zelanda en cinco amistosos programados durante esta semana. El debut del nuevo cuerpo técnico encabezado por Marcelo Garraffo, que tiene a Magdalena Aicega como Jefa de equipo, fue con una goleada.

Las Leonas y las kiwis cantando sus respectivos himnos en el Estadio Mundialista de Rosario.
De los cinco partidos, el fin de semana pasado en el Estadio Mundialista de Rosario, Argentina ganó el primer encuentro del sábado por 4 a 1, con goles de Josefina Sruoga, Carla Rebecchi (2) y Noel Barrionuevo, Gemma Flynn descontó para las kiwis. El domingo el partido fue más parejo, las blacksticks supieron cortar más las rutas de pelota de las leonas. Barrionuevo abrió el marcador con un gol de penal y el empate vino de la mano de Stacey Michelsen (mejor jugadora joven del 2011).

El Estadio Mundialista de Rosario siempre le sentó bien a la Selección albiceleste, su público y escenario las vio consagrarse en el Campeonato Mundial en 2010 y obtener el título del Champions Trophy en 2012. No sólo es el equipo lo que los locales adoran, ya que suma entusiasmo la presencia de la abanderada de los Juegos Olímpicos, Luciana Aymar. Cabe destacar que los santafesinos no sólo se enorgullecían por la mejor del mundo, sino además por sus arqueras Laura Del Colle (de Rosario) y Florencia Mutio (de Paraná, pero con trayectoria rosarina).

Las Leonas no sólo comienzan un año nuevo, retoman entrenamientos y se preparan para la Hockey World League (cuyas finales serán a fin de año en Tucumán), sino que además, estrenan nuevo Cuerpo Técnico, liderado por Marcelo Garraffo, ex jugador, actual Director Técnico y escoltado por la flamante ex-capitana leona y ahora Jefa de Equipo, Magdalena Aicega.
Tres semanas atrás comenzaron los entrenamientos y, aunque todavía sea difícil ver grandes avances, más comparándose con procesos anteriores tan exitosos, se notan aires de cambio, muchas ganas de trabajar y, como nos dijo el mismo Garraffo de “que sea un equipo feliz, que Luciana y todas disfruten cada entrenamiento y cada partido; porque detrás de eso si le sumamos una planificación y planteamos objetivos, los resultados serán una consecuencia de eso (…). Queremos potenciar las individualidades a través de un juego colectivo”.

Magui Aicega, por otra parte, disfruta quizás tanto como las jugadoras de que ella sea la Jefa de equipo. Garraffo admite que es “lo máximo tenerla, es un placer y para las chicas quién mejor que ella que les transmita todo lo que tiene ella de experiencia” y ella lo vive con mucho entusiasmo, “cuesta, pero hoy lo disfruto de otra manera, es muy lindo poder dar una mano en todo lo que se necesite (…). Tengo otras prioridades, pero hoy tengo la madurez para poder estar de este lado, en otro momento no me lo hubiera bancado (…). El objetivo es seguir manteniendo Argentina en lo más alto y que siga creciendo”.

Luciana Aymar, la capitana e histórica mejor jugadora del mundo analiza y determina que “es un proceso de adaptación, después de un cuerpo técnico muy exitoso. Ahora toca adaptarse a un nuevo esquema táctico, también a nuevas caras; pero bien, estamos muy contentas”.

lunes, 7 de mayo de 2012

Las Leonas finalistas y una gran incógnita

Leonas finalistas del 4 Naciones, Olympic Test Event en Londres. (Foto: CAH)
A lo largo de este año y de cara a la preparación a los Juegos Olímpicos, el preparador físico de Las Leonas, Luis Barrionuevo definió una serie de planes y giras de entrenamiento. La gira por Oceanía era una de ellas, el torneo que se acaba de disputar en Londres y la previa se denominó "Plan Támesis" y el trayecto culmina en el "Plan Big Ben", lógicamente, en los Juegos Olímpicos.

El Plan Támesis tenía como meta el título del 4 Naciones, "Olympic Test Event", en Londres, torneo organizado, pura y excluvivamente, para estrenar la flamante cancha azul y rosa de los Juegos. El objetivo no se concretó, ya que Argentina llegó a la final, pero no logró derrotar al local, perdiendo 2 a 0.

Carla Rebecchi, escoltada por la inglesa Helen Richardson.
El torneo comenzó con la victoria frente a China por 3 a 0, con los goles de Daniela Sruoga (2) y Carla Rebecchi. El segundo enfrentamiento fue un empate, contra Corea del Sur, sin goles. El tercer encuentro fue negativo, con 2 goles en contra (de Alex Danson y Ashleigh Ball) versus ninguno albiceleste, contra las locales. Es destacable que las británicas se encuentran muy preparadas físicamente y resultan una verdadera amenaza, pensando en los Juegos Olímpicos. Son el próximo rival a vencer, el equipo que se asoma en el horizonte, no sólo porque en el último tiempo su nivel de preparación está siendo superior, sino que además, es un grupo humano que aprovecha las oportunidades, pocas o muchas, que se le presentan y que, por encima de todo, cada vez da menos chances a sus rivales.

La final fue una muestra de aquello. Nuevamente, luego de perder contra las locales, Las Leonas volvían a tener la oportunidad de remediar la pérdida y colgarse el oro, pero no pudieron. Gran Bretaña, de la mano de la implacable tiradora de cortos Crista Cullen, se impuso nuevamente, aprovechando las únicas dos oportunidades de córner que tuvo, para capitalizarlas, sin dejar lugar a las dudas. En cambio, las argentinas tuvieron más de 6 oportunidades de corto, pero no lograron convertir en ninguna oportunidad, haciéndose notar la ausencia de Noel Barrionuevo a la hora de pegarle a la tabla.

La ausencia de Sole García,
la gran incógnita de los argentinos.
(Foto: Mundo D)
Aunque quede mucho trabajo por hacer, de hecho, esta semana es de descanso y la semana que viene arranca la recta final hacia los Juegos de Londres, son notables las ausencias de algunas jugadoras en los partidos de preparación. Luciana Aymar, Rosario Luchetti, Noel Barrionuevo... todos nombres que se espera, estén presentes en esa cita. Pero la pregunta que más viene a la mente de los argentinos y fanáticos del hockey nacional es: ¿Qué pasará con la número 10, Soledad García?

jueves, 22 de marzo de 2012

Las Leonas y su gira oceánica

En Nueva Zelanda, versus las Blacks Sticks en el momento de los himnos. (Foto: Blacks Sticks Facebook Page).
Previo a los Juegos Olímpicos de Londres, el equipo argentino de hockey sobre césped viajó a la que, hace algunos años, ya es una cita anual. La Gira por Oceanía, para enfrentar a los equipos nacionales de Nueva Zelanda y Australia en sus respectivos países. El tour concluyó con 4 empates y 3 victorias, sin derrotas en la bolsa.

Gol para Rebecchi, que no se cansó de sumar.
(Foto: Blacks Sticks Facebook Page). 
Nueva Zelanda fue el primer punto en el tour, las Black Sticks comenzaron con una actuación descalibrada, de la cual Argentina sacó provecho para ganar 4 a 1 con goles de Rosario Luchetti (x2), Daniela Sruoga y Delfina Merino y la que descontó para las locales fue Julia King. El segundo y tercer encuentro fueron empates, 0 a 0 y 1 a 1, respectivamente, con goles de Delfina Merino y Cathryn Finlayson. Finalmente, el cuarto y último encuentro fue otra victoria albiceleste, por un apretado 4 a 3, con goles de las kiwis Katie Glynn, Gemma Flynn y Clarissa Eshuis y de las leonas Carla Rebecchi (x2), Josefina Sruoga y Martina Cavallero. A pesar de los buenos resultados, hubo malas noticias. Era pública la noticia de la lesión, previo a la Gira, de la goleadora de cortos Noel Barrionuevo en su rodilla izquierda, que resultó esguinzada, pero además en Auckland, la #4, Rosario Luchetti, después de marcar uno de sus goles, al caer la arquera en su rodilla izquierda, se produjo, también, un esguince. Para colmo de males, ésta no fue la última de las lesiones; Sofía Maccari sufrió la fractura del cuarto metacarpiano en su mano izquierda al recibir un bochazo por defender el último corto rival del cuarto enfrentamiento, por lo que se encuentra inmovilizada con yeso. El lunes tiene cita con los médicos para analizar la gravedad e intentar colocar una férula para dar lugar a la posibilidad de correr, mientras tanto, la jugadora realiza bicicleta y gimnasio. Sin dudas, una época feroz, que genera muchas dudas y miedos, tan cerca de la fecha olímpica, aunque, sin dudas, se hará todo lo posible para que estas tres atletas pilares del equipo jueguen en Londres.

Causando admiración , Lucha es conocida en todos lados.
Foto: Confederación Argentina de Hockey
Posteriormente, Australia y sus Hockeyroos fueron anfitriones de 3 test matches. En Perth, el primer encuentro careció de goles (y, por suerte, de lesiones). El segundo, un poco más entretenido, fue un empate, pero con 2 goles por lado, el primero fue de Madonna Blyth. Carla Rebecchi empató y marcó la diferencia, poniendo a Las Leonas 2 a 1, para que, finalmente, Emily Smith empardara las cosas para su país. El tercer y último episodio fue cuesta abajo para las visitantes y le permitió a las Leonas una victoria, dando lugar a un brillante balance de la Gira. El resultados fue 2 a 1, con ambos goles efectuados por Carla Rebecchi, indudable goleadora con 6 tantos adentro, la aussie que marcó el gol fue Megan Rivers.

Aunque no use más el #4, Mechi
volvió para entregar todo de nuevo.
La gira dejó conclusiones positivas, victorias y empates, buenos goles, más confianza y consolidación para las jugadoras con menos experiencia y la vuelta de una leyenda, la aguerrida Mercedes Margalot. Como grandes aspectos negativos del tour se destacan las lesiones de Luchetti y Maccari, cuyas recuperaciones se esperan rápidas y completas, para poder desempeñar su gran hockey en breve y preparadas para los Juegos Olímpicos.

Las delegación albiceleste femenina volverá desde Sydney, a donde se dirigirá este viernes, para emprender el retorno el siguiente sábado y llegar a Ezeiza a las 15:50 hs, del mismo día, debido a la diferencia horaria de más de 12 horas con el país oceánico.

sábado, 18 de febrero de 2012

Lidewij Welten, la goleadora holandesa de 21 años

Las holandesas aman tanto estar en el campo de juego, que ¡hasta de maquillan para jugar!

Holanda en el campo de hockey demuestra soltura, talento, físico, táctica y muchísima habilidad. Ciertas jugadoras aportan mucho de lo propio para llegar a la solidez y velocidad que las caracteriza. Maartje Paumen es la líder en goles, en cortos, defiende y ataca, es capitana y líder, se nota. Marilyn Agliotti le trae experiencia al equipo. Kim Lammers parecía ser la jugadora que sumaba goles lindos al equipo, es decir, los goles de jugada de esos que requieren de mucha habilidad con el palo. Ahora el plantel continúa con esas jugadoras, pero, además, cuenta con nuevos miembros que, ni lerdas ni perezosas, están demostrando que están a la altura de las circunstancias. Es Lidewij Welten la que está dejando cada vez más claro que, cuando Lammers quiera colgar el palo, tiene quien la reemplace. Aunque tenerlas a las dos en el campo de juego, tampoco es multitud. Ellas se reparten los goles, haciendo que Max Caldas no se queje.

"La holandesa voladora".
Welten tiene 21 años y juega desde los 18 en el Seleccionado holandés. Ya tiene la Medalla de Oro de los Juegos Olímpicos en Beijing 2008, el título del Campeonato Europeo 2011, con el que clasificaron para Londres 2012. En Champions Trophy participa desde la edición año 2009, por lo que cuenta con 1 oro (2011, Amstelveen), 1 plata (2010, Nottingham) y 2 bronces (2009 y 2012, Sydney y Rosario, respectivamente).

En el último torneo con su equipo, el Champions Trophy de Rosario, Lidewij Welten fue una de las goleadoras, junto a Kim Lammers, haciendo 4 goles de jugada cada una en 6 partidos. La joven delantera dialogó unos minutos con Palpitá Deporte y nos contó que, además de sentir que la semifinal contra Argentina pudo ser la final anticipada, están más preocupadas por los Juegos Olímpicos y por mantener el título que 4 años atrás las catapultó en el mejor lugar del podio en China y del mundo. Parece que va a estar peleada la cuestión en Londres.


jueves, 16 de febrero de 2012

Genaro Fessia: "Me enorgullece ser Puma"

Genaro Fessia dialogó con Palpitá Deporte sobre su año 2011 y sobre lo que se viene para el 2012. Sus metas cumplidas y las que todavía quedan por realizar, no sólo con Los Pumas, sino en general.

Genaro Fessia, con CN Revista.
Allí estaba, en el momento acordado, en la entrada del Córdoba Athletic Club, listo para contestar algunas preguntas. Todo parece tener coherencia en este rugbier, cuyo corazón parece ser tan grande, según dicen sus allegados, como su formidable y portentoso físico de casi 1 metro 90. La humildad, transparencia y simpleza de este atleta parecen ser tan imitables como su talento, dedicación y habilidad.
El 2011, para Fessia, fue un año cargado de rugby. Formó parte del combinado Pampas XV, que salió campeón en Sudáfrica por la Vodacom Cup; fue uno de los Pumas que participó en el Mundial 2011 en Nueva Zelanda. Con una convocatoria fuera de lo común, ya que al momento de ser publicada la lista oficial, previo al Mundial, el tercera línea quedó afuera del plantel, por lo que muchos clubes de su Córdoba natal, e incluso de otras provincias, salieron a mostrar su apoyo y desacuerdo con el Director Técnico por haberlo desafectado. Finalmente, se lesionó uno de sus compañeros y él debió partir a Buenos Aires a tomarse el avión para jugar el Mundial, con el sabor agradable de saber que un país entero lo apoyaba.
Por otro lado, su Club de toda la vida festejó el campeonato “Copa Citi, 80 Aniversario” de Córdoba, equipo en el que es y se siente parte, a pesar de casi no haber participado el año pasado.
Se podría decir que el único gusto agridulce de su año deportivo fue la desazón de no poder cumplir su objetivo de jugar en el equipo británico London Wasps, luego de ciertos infortunios que él mismo nos detalla.
Todo eso y mucho más, es de lo que este gran Puma de 30 años, Genaro Fessia, dialogó con Palpitá Deporte.

P.D: Genaro, después del Mundial en Nueva Zelanda, de la polémica en Córdoba por la lista y la gente que salió a apoyarte, los éxitos deportivos de los que fuiste parte... ¿Cuál es tu balance del 2011?
Con la guinda en su debut mundialista frente a Rumania
(Foto: www.supersport.com)
Genaro Fessia: Terminó bien en términos generales. En cuanto al Mundial, se complicó al último, como decís, con la exclusión del Plantel Mundialista que era mi objetivo máximo. Después por la lesión de un compañero terminé yendo. Pero, fue muy lindo el apoyo, no sólo de Córdoba, sino también de gente que ni me conoce de otras provincias. Creo que eso fue un plus a la convocatoria al Mundial. Además arranqué el año muy bien, con la Vodacom Cup. También salió campeón mi Club (Córdoba Athletic), que aunque no jugué ningún partido, me siento parte de eso. Terminé el 2011 muy bien, muy completo, con todas las metas del año cumplidas.


P.D: Si bien no fue tu primera vez con la camiseta de los Pumas, ¿Cómo fue tu experiencia en el Mundial? Por otro lado, ¿sentiste algo de lo previo –de estar afuera- durante esos días?
Genaro Fessia: No, para nada. Cuando me llamaron para el plantel mundialista, directamente los chicos (además que había estado, antes, 2 semanas con ellos), no me hicieron sentir que había quedado afuera de la lista original. Me ayudaron a que fuera como si nunca me hubiera ido, desde el primer momento. Fue muy bueno. Y en el Mundial en sí, si bien ya jugué con los Pumas previamente varias veces,  fue algo nuevo, algo distinto. Cuando entré contra Rumania, que fue mi debut mundialista, estaba más nervioso que la primera vez que había jugado con los Pumas. Era algo que había soñado desde siempre, me sentí como un niño de nuevo.

P.D: Marcar el try contra Rumania, ¿Cómo fue para vos?
"En el try, sentí el cuerpo duro, que no podía correr"
(Foto: www.lanacion.com.ar)
Genaro Fessia: En el try, los nervios me jugaron en contra. No sé, el cuerpo lo sentía duro, sentía que no me podía mover, que no podía correr. Es parte de esa sensación de ansiedad que tenía, que, bueno, me jugó en contra. Pero por suerte llegó, salió. En el momento de apoyar la guinda, sentí una relajación muy intensa. Fue una sensación medio rara, pero fue un relax muy lindo que sentí.

P.D: Tanto fuera como dentro de la cancha, ¿Sentís que el Seleccionado Nacional sea un equipo, un cuerpo? ¿Se siente alguna una diferencia entre los nuevos pumas y los más experimentados?
Genaro Fessia: No, no, nunca. Eso es lo bueno que tienen los Pumas. A vos te llaman y no importa si hace 12 años que estás o si es tu primera gira, todos se encargan de hacerte sentir bien, de ponerte al día lo más rápido que se pueda y de incluirte en el grupo. Ésa es, por ahí, la mística que tienen los Pumas, que es cierta. Es un grupo muy unido, todos sabemos que los que están ahí es porque se han esforzado y se merecen estar ahí. Y sabemos que si el grupo no está unido, los de afuera nos matan.

P.D: Genaro, como católico practicante y puma, ¿Alguna vez sentiste que tuviste que remar en contra de la corriente en el ambiente del rugby? O que, en el contexto, no es difícil responder a tus propias convicciones?
Genaro Fessia: No, es muy abierta la mentalidad de la gente del rugby. Es más, me sorprende, sobretodo en Los Pumas. Por ejemplo, en el Mundial, cada seleccionado tenía un pastor designado, de Nueva Zelanda, y él espiritualmente te acompañaba en lo que necesitabas. Además, había un grupo de los que íbamos a misa y este pastor, previamente, hablaba con el sacerdote y nos recibían muy bien, es más, hacían una parte de la misa en castellano. Realmente me sorprendió mucho. Y en el plantel, si bien no todos los chicos son practicantes, siempre apoyaban al grupo de los que sí. Por ahí, incluso, había muchos que, sin ser practicantes, iban a misa los días previos al partido, para acompañar y para estar con el equipo. Eso realmente fue muy lindo, muy bueno.

P.D: ¿Cómo fue este comienzo de año? ¿Cuáles son tus expectativas para este 2012 en cuanto a los Pumas, los Pampas y en tu Club? ¿Tenés pensado jugar en algún otro club en el exterior?
Fessia entrenando con Los Pumas.
(Foto: www.fondopuma.org.ar)
Genaro Fessia: Bueno, empezamos muy temprano, desde el primero de enero que estamos entrenando. Es una pretemporada muy dura, nos estamos preparando para un año largo e intenso a nivel Seleccionado porque tenemos ahora la Vodacom Cup (será entre marzo y mayo). También 12 partidos con los Pumas, de los cuales 6 de esos encuentros son del 4 Naciones. Es el primer año que vamos a jugarlo, por lo que va a ser un torneo extremadamente duro en lo físico. Y con respecto al Club, en realidad, mientras menos juegue con el Club, mejor para mí, porque significaría que fui convocado para muchos Seleccionados y es a lo que apunto este año. No es que quiera dejar de lado el Club, pero mis objetivos son otros. Finalmente, con respecto a jugar en el exterior, es una búsqueda constante de mi parte, es mi materia pendiente, realmente lo quiero hacer.

P.D: Mencionaste el hecho de que Argentina juega por primera vez el Rugby Championship 4 Naciones, como antes y después para la historia del rugby nacional, ¿Qué opinás de la participación de Argentina en el torneo?
Genaro Fessia: Es un paso importantísimo para el rugby nacional, pero todos sabemos que va a costar. No podemos exigir resultados los primeros años, porque es un rugby al que nos tenemos que acostumbrar a jugar. Necesitamos ampliar mucho la base de jugadores disponibles para ese Torneo, después. Hay que ver cómo van a negociar los chicos que están en Europa, porque ya se está viendo que se complica un poco para algunos. Pero, como hablamos mucho entre nosotros, somos la generación que está siendo “sacrificada”, por decirlo de alguna forma, en post del progreso del rugby argentino.

P.D: ¿Por qué “generación sacrificada”?
Genaro Fessia: “Generación sacrificada” en el sentido de que son muchos cambios que hay que hacer. Son muchos años de prueba que comienzan, entonces por ahí los jugadores que están involucrados, los primeros años, son los que se ven más afectados y tienen que hacer más esfuerzos, básicamente por eso.

P.D: ¿Qué ocurrió exactamente con el equipo de London Wasps el año pasado?
Fessia en London Wasps versus Benetton Treviso de Italia
(Foto: www.mundod.lavoz.com.ar)
Genaro Fessia: Me convocaron, llegué un martes a la noche y el miércoles era día libre. Entonces el jueves fui al club y tuve una reunión con los entrenadores. Ellos querían que firmara, pero antes querían ver cómo estaba físicamente, porque el último partido que había jugado, oficialmente, había sido 4 meses atrás, por lo que era lógico que quisieran verme. Ese sábado jugué un amistoso contra el Benetton Treviso de Italia, era el último partido de la pretemporada. Ahí ya me habían dicho que el partido de la semana siguiente lo iba a jugar, ya por la Premiership, que es el torneo de allá. El domingo me llamaronn de Buenos Aires, que me tenía que unir al plantel de Los Pumas. Antes hablé con la gente de Wasps y ellos me dijeron que no habían problemas, que fuera al Mundial y luego iba a poder unirme. Entonces volví a Argentina a juntarme con el Plantel, confiado que iba a volver a Inglaterra a la vuelta. Y mientras estaba allá, el club quebró, renunció el CEO del club, renunció unos de los entrenadores, y allí empezó la debacle y, como yo había estado tan poco tiempo, no había llegado a firmar nada. Entonces me dijeron que no tenían plata para contratarme, por lo que no se dio, finalmente.

P.D: Después de tu experiencia en 2007 en Inglaterra jugando para los Sale Sharks, ¿te gustaría volver a jugar en un club en el exterior?
Genaro Fessia: Sí, totalmente. Me da muchas ganas, porque cuando estuve con el Sale no jugué mucho y me quedó esa espina clavada, debido a que no tuve mucha participación en el equipo. Por eso, sobretodo, es que quiero volver para jugar y para demostrar que puedo estar a ese nivel.

P.D: ¿Qué diferencias encontrás entre jugar para tu Club a jugar para el país?
Genaro Fessia: Son cosas distintas. El club es más jugar con amigos, por diversión, por hobbie. Los Pumas conllevan otro tipo de  responsabilidad; estás representando un país. Además, personalmente, representás a tu club, a tu provincia. Te genera mayor compromiso y responsabilidad. En el club jugás con gente que juega por diversión, lo que lo hace más relajado, quizás.

P.D: En tu opinión, ¿Cuál es la gran diferencia entre el fútbol y el rugby, en este país?
Genaro Fessia: Yo creo que en el fútbol, a veces, se rivaliza mucho al equipo contrario, sobretodo en las tribunas. En rugby, por suerte, eso no pasa. Hay un gran espíritu de camaradería en la cancha y en las tribunas, que no están divididas. Todos nos sentamos juntos y es muy difícil que se dé algún inconveniente. Creo que, en general, eso es algo lindo de nuestro deporte, que, incluso, se puede llegar a imitar.

P.D: A fines del año pasado fuiste partícipe de Fútbol X Un Techo en La Boutique, nos podés contar cómo fue para vos.
Arriba en el extremo derecho, Genaro Fessia.
(Foto: www.impulsoperiodistico.files.wordpress.com)
Genaro Fessia: El evento estuvo muy bueno, la organización salió muy bien. La verdad que los jugadores de fútbol se comprometieron mucho con la causa, además me trataron bárbaro porque, la verdad, que no conocía a nadie y en la cancha me sentía bastante perdido (risas). Nos divertimos, me recibieron de muy buena manera, creo que en verdad fue muy bueno el evento.


P.D: Por último, Después del Mundial y pasar a ser un personaje más conocido en tu ciudad y en el país ¿Cómo vivís esta nueva etapa? ¿Sentís que cambiaron muchas cosas en tu rutina y en tu vida?
Scelzo y Fessia entrenando.
(Foto: www.uar.com.ar)
Genaro Fessia: No, en mi rutina yo sigo siendo el mismo. Por más de que sea un poquito más conocido, no tengo porqué cambiar. Pero me sorprendió mucho el hecho de, por ejemplo, estar tomando un café en un bar y que se acerce alguien y pida sacarse una foto, me felicite, que gente que ni conozco se pare en la calle y me salude. La verdad, está bueno ser reconocido por algo bueno. Saber que acá en Córdoba la gente siguió a los Pumas y me siguió a mí, sin conocerme, y que me reconozcan por el esfuerzo de haber llegado ahí, en lo personal, me enorgullece.


(Agregado...) P.D: Por otro lado, hace pocos días la Unión Argentina de Rugby publicó la lista de los 10 jugadores contratados profesionalmente como parte del Plan de Alto Rendimiento y vos sos uno de ellos. ¿Qué significa para vos conformar ese elenco de deportistas?
Genaro Fessia: La verdad que ser parte de esta lista inicial de jugadores contratados por la UAR me pone muy contento y me enorgullece. Somos los primeros de este largo camino que tiene el rugby argentino de profesionalización y siempre ser parte del cambio y tratar de ayudar a que nuestro deporte progrese es muy bueno.


Sus respuestas nos ayudan a conocer mejor al Puma, Genaro Fessia. Un deportista, atleta, jugador y persona que busca constantemente crecer y mejorar; aunque siempre manteniendo fijos sus valores, su identidad y su humildad. Nos muestra cuánto se podría imitar del rugby nacional, sus Pumas y su hinchada. Un deporte argentino que, casi sin proponérselo, tiene muchos valores trasladables a todos los aspectos de la vida.